我從孩子身上學到的課程

老比爾‧蓋茲&瑪麗‧安‧麥欽◎著 洪蘭◎譯

 

孩子從觀察父母學到大多數待人接物的道理,父母也可以從孩子身上學。假如我們肯用心,我們也可以從觀察孩子時學到很多。以下是我從孩子身上學到的事情。

 

我從我的女兒克莉絲蒂身上學到稱職。

 

她是我的大女兒,別人都說她很像我,我們都喜歡安靜地追求喜歡的東西,喜歡跟少數合得來的朋友在一起。我們跟孩子的關係比較好,當孩子長大到可以跟父母聊天時,他們比較喜歡來找我們。我們也覺得要用超乎需求的規範來要求自己。在我眼中,克莉絲蒂最顯著的特質就是她很能幹,這項優點在她生活中的每個範圍都看得見。

 

我們第一次發現克莉絲蒂對自己要求很高,是她五歲的時候。她坐在車子後座,抱怨我開得太快。

 

克莉絲蒂做事一絲不茍、自重自愛,甚至自律到不像一個小孩。她同時有天生的執著,必定按照規矩行事。

 

克莉絲蒂是長女,一般人都會對第一個孩子懷抱相當高的期待,但是沒有人比她對自己的要求更高。

 

舉例來說,在她拿到駕駛執照後不久,克莉絲蒂要開車去某處,她走進車庫坐上車,把車倒出來,不知道瑪莉母親的車子停在車道上,結果撞到了她外婆的車。

 

她覺得自己非常不稱職,心煩意亂,她把車子開回車庫。隨後她走進房子,下樓回到她自己的房間,把駕駛執照剪碎了!

 

我可以很高興地說,如今她是一個很好的駕駛人,也是我所認識最稱職的人。

 

她知道自己的長處,選擇了適合的職業。我跟瑪莉在她十歲時,第一次察覺她的天賦。

 

那時我們全家開車去迪士尼樂園玩,克莉絲蒂要帶自己的零用錢,除了有從存摺提領的十塊錢,還加上她外婆給她的十塊錢。

 

除了錢之外,她還帶了小筆記本,在我們到家之前,她打開本子計算她花了多少錢、應該還有多少錢,然後她打開皮包,數看看裡面的錢,結果兩個數字吻合到一分錢都不少。就在那個時候,我們知道克莉絲蒂長大可以擔任會計。

 

她果然成為一名會計師。她大學畢業後,去美國八大會計師事務所的勤業眾信工作(現在是四大了),從有證照的會計師做起,到現在已經是合夥人。

 

克莉絲蒂對於人生要走的路,總是非常果斷。

 

她還在唸大學時,她發現在家鄉隨便走到哪裡,人家都說:「這是瑪莉‧蓋茲的女兒。」

 

她不願意被稱作瑪莉的女兒或比爾‧蓋茲的姊姊,所以她結婚後,便跟丈夫約翰‧布萊克搬到華盛頓的史波肯去。

 

她憑藉自己的努力,成為社區的一股力量以及史波肯聯合勸募的主席,同時扶養兩個小孩──凱莉和蘇利,還擔任弟弟的會計師,跟她丈夫過著非常充實的生活。

 

因為她的能幹,加上在企業界和財經界的資歷,她現在是公共設施的主任以及三家公司的經理。她坐在華盛頓大學的董事會上,我也是董事的一員。我相信任何父母都能理解,當我看到克莉絲蒂處理事情的幹練稱職,以及她所做的重要工作時,心中浮現的驕傲感覺。

 

當我聽到她說,她每天努力工作,是因為記得看到她的母親瑪莉長時間熱情地著手同樣的工作,勤勉地為他人謀福利,我也很感動。

 

克莉絲蒂做為姊姊也非常稱職。

 

我最近發現她對手足很忠心,很能替他們保守秘密。當特瑞上國中時,他常在晚上偷跑出去,跟他的朋友保羅‧艾倫一起去華盛頓大學使用學校電腦。他們在住家附近的一家電腦公司找到工作,請他們藉著「入侵」電腦系統來測試這家電腦公司的安全性。

 

瑪莉和我根本不知道我們的兒子在上學日的晚上偷溜出去,過著駭客的雙重人生。克莉絲蒂知道,但是她從未說出去,她沒有背叛弟弟對她的信任。

 

她最近對我說:「我們家的地下室很容易溜出去,我只是沒有去試而已。」

 

我想我可以問莉比,她晚上是否偷溜出去過,但要是你知道自己可能不會喜歡那個答案,又何必問呢?

 

跟每個當父母的人一樣,有的時候,我會擔心自己是不是好父親,家裡每天發生這麼多事,而有些事我不會知道。

 

有時想想很有趣,雖然外面有這麼多好的資訊和正式的訓練,但是做父母的幾乎很少去尋求指引,教我們如何成為優秀的父母親。

 

瑪莉跟我曾在我們的教會上過一個「有效父母訓練」的課程,這其實並不夠,即便如此,我還是記得課堂中的一句話,值得把它傳出去:「不論你要做什麼,永遠不要貶低你的孩子。」

 

我常說,到現在為止,我一生中最有價值的事,就是扶養我的孩子,以及做為家庭的一分子。我相信很多人也是如此,尤其當我們把家庭的定義擴大到有血緣關係的親戚、收養的家庭,甚至我們特別親密的好友。

 

所以,我對想成為父母的人提出一個忠告,盡一切努力,讓你為人父或為人母的表現恰如其分。

 

以父母的身分參與,學習有關當父母的每件事。仔細思考你想成為哪種父母,而要達到這個目標,需要做出什麼努力,然後參與、出席所需的事物。

 

變成一個真正的父母,或許是你一生中最重要的工作。





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《比爾‧蓋茲是這樣教出來的》


(資料來源:平安叢書 提供)

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